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    开店推荐:“行星猎手”——开普勒太空望远镜光荣退休

    文章来源: 网易       发布时间:2018-11-13

    湖北十一选5开奖结果 www.tt1e.net 据英国《自然》杂志官网报道,美国国家航空航天局(NASA)近日宣布,该机构的“行星猎手”——开普勒太空望远镜的燃料已用尽,目前已“光荣退休”。在9年观察任务期间,开普勒发现了数千颗系外行星。望远镜在“油枯灯灭”前已将其收集的所有数据下载到任务控制系统内。


    一张显示开普勒空间望远镜在宇宙中寻找行星的艺术想象图。在它近十年的工作时间中,它总共找到了超过2680颗已确认的系外行星。它也向我们展示了行星其实在宇宙中随处可见。Credit: NASA/Wendy Stenzel/Daniel Rutter


    “行星猎手”——开普勒太空望远镜光荣退休


    “行星猎人”开普勒空间望远镜(以下简称为开普勒)在经过长达九年半的工作后终于燃料耗尽,结束了NASA进行过的最成功的任务之一。在其工作时间中,开普勒发现了至少2681颗已确认系外行星,另还有2899颗可能的目标。通过统计外推,开普勒的观测数据表明在银河系中,20%至50%的恒星系都有可能包含与地球相似的岩态行星,并且它们位于其恒星系的宜居带内,这样液态水和生命——理论上——就能存在。


    “开普勒让我们对我们在宇宙中的地位有了全新的认识”,NASA天体物理学家保罗·赫兹这样说道,“在我们发射开普勒之前,我们根本不知道行星在银河系中究竟普遍与否。但是现在我们知道了行星在银河系中甚至比恒星还要普遍,并且知道了数以亿计的像地球一样的岩态行星正在宜居带内围绕着它们的母星旋转,而这一切全要归功于开普勒空间望远镜和开普勒计划?!?


    比尔·伯鲁齐(Bill Borucki)是当年开普勒项目的第一位首席研究员,也正是他说服了NASA建造并发射了这台耗资近7亿美元的空间望远镜,他将开普勒计划赞誉为“空前的成功”。他说:“除了那些位于宜居带内的岩态行星外,我们还发现了一些与我们太阳系中的行星完全不同的行星。它们中的一些有可能是真正的含水世界,又有一些在银河系形成初期就诞生了,比太阳和地球都要早将近六十五亿年。想象一下如果这些“老寿星”上有生命存在的话,它们将会是什么样子?!?


    “行星猎手”——开普勒太空望远镜光荣退休


    2009年3月6日发射升空的德尔塔2号运载火箭,其上搭载了开普勒空间望远镜。


    开普勒在2009年3月6日由一枚德尔塔2号运载火箭带入太空并放在了一条环绕太阳的轨道上。它的95兆像素照相机对准了天鹅座附近中的一块天区,那块天区内包含了超过四百五十万颗可观测到的恒星。通过测量行星凌星(从地球上看行星运行到其母星前方)时恒星光度的微弱降低,科学家便可得知行星的存在,并且根据观测数据进一步计算出行星的尺寸和轨道。


    “行星猎手”——开普勒太空望远镜光荣退休


    开普勒的观测天区在实际星空中的大小。


    2012年7月,2013年5月,开普勒曾经历过两次反应轮故障,这两次故障使它失去了锁定目标天体的能力。不过工程师们最终想出了一个巧妙的解决方法,他们使用剩下的反应轮和太阳光的压力使得开普勒重新获得了保持锁定的功能。但是开普勒仍然需要火箭燃料来保持运作,而这些燃料早晚有一天是会用完的。


    工程师们在他们失去对开普勒的方向控制前成功地下载了所有剩下的存储数据?!霸谧詈?,开普勒连一滴燃料也没有了”,开普勒计划的系统工程师,查尔斯·索贝克(Charlie Sobeck)说。在10月30日,他正式向记者宣布开普勒由于燃料耗尽,结束了它的工作。他说:“尽管这是一件多少令人难过的事,我们对开普勒在过去九年半间做出的成绩感到非常骄傲。并且它的真正工作时间已经达到了我们预期的两倍。


    但是振奋人心的是,随着开普勒的退幕,另一位全新的行星猎人——凌日系外行星巡天卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite, TESS)——已经于今年4月份发射升空。它的观测天区面积将会是开普勒的400倍,并且科学家希望能通过它发现至少2万颗系外行星。


    “行星猎手”——开普勒太空望远镜光荣退休


    开普勒空间望远镜的观测区域于凌日系外行星巡天卫星(TESS)观测区域的对比图。


    其中黄色区域为开普勒观测区域,观测深度为大约3000光年,广度仅为全天面积的0.25%。蓝色区域为TESS观测区域,虽然深度只有大约200光年,但覆盖面积达到全天。


    开普勒项目科学家杰西·多森说:“它圆满完成了我们最初计划的任务,且做得更多,给我们带来很多意外的惊喜?!?


    开普勒望远镜的提出者、现已退休的太空科学家威廉·博鲁基说:“借助开普勒,我们证明了银河系中的行星比恒星多?!?


    “身价”6.92亿美元的开普勒于2009年3月升空。此后的4年时间里,它一直密切关注着天鹅座和天琴座的15多万颗恒星,观察恒星星光的闪烁??蒲Ъ医柚傲枞辗ā保ㄐ行谴┕阈鞘被崾购阈窃菔北浒担├捶⑾中行?。


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